Los modos y la profundidad de color

Para empezar a familiarizarse y trabajar correctamente con photoshop u otro programa de edición fotográfica es importante conocer los conceptos de modos y profundidad de color.

En este articulo vamos a explicar lo que es la profundidad de color, veremos las tablas con los colores que puede soportar una imagen dependiendo del numero de bits que tenga una imagen y conoceremos los diferentes modos de color y cuando debemos utilizar cada uno de ellos.

Todo esto puede parecer un poco lioso, pero a medida que vayas utilizando photoshop te sera muy fácil de entender.

Modos y profundidad de color

Los modos de color

RGB

Por una parte tenemos el modo de color RGB, que es un acronimo de las siglas de Rojo, Verde y Azul en ingles. La mayoría del espectro visible puede ser representado al combinar la luz roja, verde y azul utilizando diferentes proporciones e intensidades. Es decir, que con la mezcla de estos colores podemos obtener prácticamente todos los colores de una fotografía.

En imágenes de 8 bits los valores de intensidad varían de 0 (negro) a 255 (negro) para cada uno de los componentes RGB, es decir, para el rojo, el verde y el azul.

Estos colores primarios aditivos son usados para iluminación, vídeo y monitores. Por tanto, si vamos a editar una fotografía y solo queremos verla por pantalla sin imprimirla deberemos guardar nuestra imagen con este modo.

Tal y como podemos ver en la siguiente imagen partiendo del negro y con la unión de todos los colores conseguimos el blanco. También obtenemos los colores secundarios, que son el Cian, el magenta y el amarillo.

Rgb Cuanto mas color mas blanco

CMYK

Por otra parte tenemos el modo de color CMYK, que es el acronimo de las siglas Cian, Magenta, Amarillo y negro. Este modo asigna un valor de porcentaje para las tintas de cuatricomania (sistema de impresión basado en la mezcla de cuatro colores (cian, magenta, amarillo y, negro) en diferentes proporciones para así obtener todos los demás colores existentes).

Cmyk

Lo mejor es trabajar con el formato RGB y al finalizar hacer la transformación a CMYK. Photoshop tiene la opción ¨ajustes de prueba¨ para ver como quedaría la imagen tras la transformación de un modo de color a otro. Ten en cuenta que este formato tiene un peso mayor al Rgb.

A este modo se le conoce como colores sustractivos. Este modo de color se utiliza cuando vamos a imprimir la imagen ya que las impresoras funcionan con este tipo. Los círculos que ves representan tinta pigmento que luego se imprimirán sobre un papel blanco.

Como puedes ver en la imagen siguiente partiendo del blanco y con la unión de todos los colores crea el negro. Los colores secundarios son el rojo, el verde y el azul.

Cmyk añadir colores

LAB

Este modelo esta basado en la percepción que tiene un ser humano con una visión normal del color. Consta de 3 canales, luminosidad, a y b.

Este modo es considerado un punto intermedio entre los dos anteriores y puede representar una mayor variedad de colores con lo que nos aseguramos una mejor conversión.

Monocromatico

Las imágenes están formadas por pixeles que solo pueden contener el blanco o negro puro sin intermedios. La profundad de color de este modo por tanto es de 1 bit.

Escala de grises

Este modo utiliza un solo canal (negro) y permite 256 tonos de grises entre el blanco y el negro puro.

El tono de gris de cada pixel se puede obtener de dos formas. Por una parte asignándole un valor de brillo que va desde el 0 (negro) hasta el 255 (blanco). Por otra parte podemos utilizar porcentajes de tinta negra siendo el 0% el blanco y el 100% el negro.

Si guardamos una imagen en modo escala de grises mantendremos los valores de luminosidad de cada pixel pero la información del color no podremos recuperarla.

Indexado

Con 8 bits es capaz de obtener un máximo de 256 colores.

Cuando convertimos una imagen a color indexado photoshop creara una tabla de colores de consulta que almacena y genera el indice de colores de una imagen, si un color de la imagen original no aparece en la tabla el programa seleccionara el mas parecido o bien empleara el tramado para crear un color lo mas parecido posible usando los colores disponibles.

Este formato es ideal para archivos multimedia, paginas web u otros usos similares que no requieren de una calidad muy elevada de las imágenes, ademas, el peso de la imagen se reduce considerablemente.

Los formatos que aceptan este modo de color son  Photoshop, BMP, DICOM (Digital Imaging and Communications in Medicine), GIF, EPS de Photoshop, Formato de documento grande (PSB), PCX, PDF de Photoshop, RAW de Photoshop, Photoshop 2.0, PICT, PNG, Targa® o TIFF.

Duotono

El duotono tiene un solo canal. En este modo el pixel puede tener entre 2,3 o 4 colores, pero lo mas normal es que solo utilicen 2. Este es un buen canal para transformar una fotografía a un tono sepia.

Multicanal

En total cuenta con tres canales con 256 niveles de gris. Según el programa el multicanal es utilizado en impresión especializada.

Que modo utilizar

Al principio lo mejor es trabajar en RGB, aunque ya hemos dicho que si vas a imprimir la fotografía deberás guardarla en formato CMYK. El resto de modos son utilizados para realizar algunos retoques en particular o para crear determinados efectos.

La profundidad de color

La profundidad de color es la cantidad de bits de información que se necesitan para representar el color de un pixel de una imagen.

En photoshop podemos trabajar a diferentes profundidades de color, como por ejemplo a 8, 16, 32 e incluso 64 bits.

Para imprimir una imagen o verla en la pantalla de un ordenador con 8 bits son mas que suficientes, pero debemos tener en cuenta que si queremos editar una foto es conveniente trabajar a 16 bits o mas. Si trabajamos con mas bits no perderemos detalle en una imagen. Si te fijas en el histograma si editas una imagen a 8 bits veras que te genera el efecto diente de sierra. Esto se provoca porque se han eliminado colores de la imagen y por tanto se ha perdido detalle.

Histograma 8bits

A 8 bits se pueden visualizar un total de 256 colores. Cuando una imagen está a 16 bits se podrán visualizar 32768 colores en cada pixel, a esta profundidad de color se le conoce como Hicolor o color de alta resolución. Para 24 bits la cifra asciende a 16.777.216 y se le conoce como color real o True Color.

Donde cambiar los modos y la profundidad de color

En photoshop tanto los modos como la profundidad de color la cambiaremos en Imagen > Modo. Cuando abramos este desplegable nos saldrán todas las opciones disponibles.


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